Hầu như là Cơ Đốc nhân

Văn thư lưu trữ mở Wikisource
Bước tới: chuyển hướng, tìm kiếm
Hầu như là Cơ Đốc nhân
của John Wesley, người dịch: Wikisource
Năm 1741



Bài giảng luận này được trình bày tại Giáo đường St Mary’s, Đại học Oxford, trước sinh viên và ban giảng huấn, ngày 25 tháng 7 năm 1741.




“Thiếu chút nữa ngươi khuyên ta trở nên tín đồ Chúa Cơ Đốc!”
Công vụ các sứ đồ 26:28



Và nhiều người chỉ chấp nhận đi xa đến thế: kể từ lúc khởi nguyên của Cơ Đốc giáo, có nhiều người, không phân biệt tuổi tác và dân tộc, chỉ suýt trở nên tín hữu Cơ Đốc mà thôi. Song cần biết rằng chỉ tiến đến mức này thì chẳng có giá trị gì hết trong mắt của Thiên Chúa. Do đó, chúng ta cần xem xét kỹ:

I. Hầu như là tín hữu Cơ Đốc nghĩa là gì

II. Làm thế nào để trở thành tín hữu Cơ Đốc đúng nghĩa

Hầu như là Cơ Đốc nhân[sửa]

1. Thứ nhất, hầu như là tín hữu Cơ Đốc nghĩa là đạt đến những chuẩn mực của nền đạo đức phổ cập. Chẳng có gì đáng nghi ngờ về xác quyết này. Các giá trị đạo đức trong xã hội đòi hỏi người bình thường phải sống chân thật, không trộm cắp, cướp bóc, hoặc tước đoạt tài sản của người khác; cũng không được bóc lột, tống tiền. Họ được dạy dỗ rằng không được lừa dối người khác, dù là người giàu hay người nghèo, trong mọi tiếp xúc hay giao dịch; cũng không được lừa đảo hay lợi dụng; và nếu có thể, không mắc nợ ai hết.

2. Các giá trị đạo đức phổ cập dạy họ biết tôn trọng sự thật và lẽ công bằng. Do đó, họ khinh miệt những người hay thề thốt và làm chứng dối; những người vu khống, và những kẻ ngậm máu phun người. Họ cũng không chịu xem trọng những người cố ý dối trá, dù dưới bất cứ hình thức nào, xem đó là một vết ố của nhân cách, và là tì vết của xã hội.

3. Nền đạo đức này cũng đòi hỏi tình yêu thương và tấm lòng nhân ái đối với nhau, mong đợi mọi người sẵn lòng giúp đỡ người khác mà không hề có định kiến: hết sức mình giúp đỡ săn sóc người thiếu thốn, đói khát. Như thế, hầu như là tín hữu Cơ Đốc nghĩa là làm trọn các nghĩa vụ đạo đức của người bình thường.

4. Thứ hai, hầu như là tín hữu Cơ Đốc là người theo đuổi một hình thức tin kính được miêu tả trong các sách phúc âm; đó là hình thức bên ngoài của một tín hữu thật. Theo đó, người hầu như là tín hữu Cơ Đốc không hề làm điều gì mà phúc âm cấm đoán. Họ không lấy danh Chúa làm chơi, không thề nguyền, nhưng chỉ nói có, có; không, không. Họ không xem thường ngày của Chúa, mà thường xuyên đến tham dự lễ thờ phượng. Không chỉ tránh xa tội ngoại tình, thông dâm, ô uế, họ còn cẩn trọng trong mọi lời nói và cái nhìn. Tóm lại, họ cầm giữ mình khỏi mọi lời nói không “có ích cho việc gây dựng lẫn nhau”,[1] và “làm buồn lòng Thánh Linh của Thiên Chúa, vì nhờ Ngài mà anh em được ấn chứng đến ngày cứu chuộc”.[2]

5. Họ không hề "say rượu, vì rượu xui cho luông tuồng";[3] cũng không hề tụ tập chè chén ồn ào hoặc mắc thói phàm ăn. Họ tránh xa những mưu mô tranh quyền đoạt lợi, nhưng giữ mình trong nếp sống hòa thuận với mọi người. Họ không tìm cách trả đũa, cũng không lấy ác báo ác.[4] Họ không cải vã, không tìm cách sỉ nhục hoặc chế giễu những khiếm khuyết của người khác, và không muốn làm buồn lòng ai; nhưng trong mọi sự, họ nói và làm theo lời dạy của Chúa Giê-xu, “hễ điều chi các ngươi không muốn người ta làm cho mình, thì cũng đừng làm điều đó cho họ.”[5]

6. Và khi làm việc thiện, họ không tự giới hạn mình trong những việc lành dễ làm, nhưng tích cực làm việc và sẵn lòng chịu thiệt thòi vì lợi ích của người khác. Ngoài việc chịu đựng gian khổ, “mọi việc họ làm đều hết sức mình mà làm”, dù cho bạn hữu hay kẻ thù, cho người tốt hay kẻ xấu. Họ quở trách kẻ ác, dạy dỗ người thiếu hiểu biết, khích lệ kẻ yếu đuối, hỗ trợ người lành, và an ủi kẻ bất hạnh. Họ lao khổ để đánh thức người mê ngủ, dẫn dắt những người Chúa đã thức tỉnh đến “nguồn suối tẩy sạch tội lỗi và sự bất khiết”, để nhờ đó những người này được thanh tẩy; và khuyến khích những người đã được cứu rỗi bởi đức tin biết tôn vinh phúc âm của Chúa Cơ Đốc trong mọi sự.

7. Những người hầu như là tín hữu Cơ Đốc thường xuyên sử dụng các phương tiện của ân điển. Họ trung tín đến nhà Chúa, không phải như nhiều người khác bước vào sự hiện diện của Đấng Tối cao chỉ để phô trương vàng bạc và đồ trang sức quí báu, hoặc các kiểu trang phục đắt tiền. Không, họ đến với thái độ nghiêm cẩn để dự thánh lễ, và khi đến gần bàn Tiệc Thánh, họ bộc lộ thái độ tôn kính, cẩn trọng, chẳng cầu xin điều gì khác hơn là “Lạy Chúa, xin thương xót tôi, vì tôi là kẻ có tội”.[6]

8. Cần biết rằng sự chân thực là yếu tố cần thiết để trở nên hầu như là tín hữu Cơ Đốc; họ thực tâm muốn phụng sự Thiên Chúa, hết lòng làm theo ý chỉ Ngài. Một người hầu như là tín hữu Cơ Đốc có thể thật lòng muốn làm vui lòng Thiên Chúa trong mọi sự; trong lời nói, trong việc làm trọn cả cuộc sống, và xem đây là nguyên lý nền tảng để họ làm việc lành, tránh xa tội lỗi, và sử dụng mọi phương tiện ân điển của Chúa.

9. Như vậy, có một câu hỏi được đặt ra, “Có thể nào một người có đời sống tin kính tốt đến mức ấy, mà chỉ hầu như là tín hữu Cơ Đốc mà thôi?" Tôi xin trả lời, người ấy chỉ hầu như là Cơ Đốc nhân mà thôi, nếu chỉ đi xa đến mức ấy. Tôi học biết lẽ thật này không phải chỉ từ giáo huấn của Thiên Chúa, mà cũng từ lời chứng vững chắc của những trải nghiệm bản thân.

10. Trong nhiều năm, tôi cũng chỉ đi xa đến mức ấy, nhiều người đang có mặt ở đây có thể xác chứng điều này; tôi nhẫn nại tranh chiến với tội lỗi, tận dụng thời gian và mọi cơ hội để làm việc lành cho mọi người; kiên trung và cẩn trọng sử dụng mọi phương tiện của ân điển; nỗ lực để sống trọn lành trong mọi sự, mọi lúc, mọi nơi; và Chúa biết tôi, tôi làm mọi việc ấy với tấm lòng chân thành muốn phụng sự Chúa; khao khát thực hiện ý chỉ của Ngài trong mọi sự để làm vui lòng đấng đã gọi tôi “đánh trận tốt lành” hầu có thể nhận lãnh sự sống đời đời. Nhưng từ sâu thẳm trong lòng, Chúa Thánh Linh luôn xác chứng rằng tôi chỉ hầu như là tín hữu Cơ Đốc mà thôi.

Cơ Đốc nhân đúng nghĩa[sửa]

1. Như vậy, cần có điều gì hơn nữa để có thể trở thành tín hữu Cơ Đốc đúng nghĩa? Tôi xin trả lời, trước hết là tình yêu Thiên Chúa. Như lời chép trong Kinh Thánh, “Ngươi phải hết lòng, hết linh hồn, hết trí khôn, hết sức mà kính mến Chúa là Thiên Chúa ngươi.”[7] Một tình yêu như thế, thấm đẫm tấm lòng, phủ che mọi tình cảm, tràn lấp linh hồn đến đỉnh điểm. Khi có được tình yêu như thế, tâm linh người ấy sẽ luôn “vui thỏa trong Thiên Chúa là Cứu Chúa của mình”,[8] và dâng lời tạ ơn trong mọi sự, hướng lòng về Chúa và luôn nhớ đến danh ngài. “Ở trên trời tôi có ai ngoài Chúa? Còn dưới đất tôi chẳng ước ao người nào khác hơn Chúa?”.[9] Thật vậy, người ấy không ước ao ai ngoài Chúa, không còn ham mê thế gian và mọi sự trong thế gian: vì “bởi thập tự giá ấy, thế gian đối với tôi đã bị đóng đinh, và tôi đối với thế gian cũng vậy!”[10] Người ấy đã bị đóng đinh đối với “sự mê tham của xác thịt, mê tham của mắt, và sự kiêu ngạo của đời.”[11] Vâng, người ấy đã chết đối với sự kiêu ngạo trong mọi hình thức, vì “tình yêu thương chẳng lên mình kiêu ngạo”, nhưng “ai ở trong sự yêu thương, là ở trong Thiên Chúa, và Thiên Chúa ở trong người ấy.”[12]

2. Yếu tố thứ hai để trở nên tín hữu Cơ Đốc đúng nghĩa là tình yêu dành cho người lân cận, như lời Chúa dạy “Ngươi phải yêu kẻ lân cận như mình.”[13] Nếu được hỏi “Ai là người lân cận của tôi?” chúng ta sẽ trả lời, “Mọi người trên thế gian, mọi đứa con của đấng là Cha của mọi linh hồn và xác thịt.” Người ấy hiểu biết đầy đủ về bản chất của tình yêu như đã được giảng giải bởi Phao-lô: “Tình yêu thương hay nhịn nhục; tình yêu thương hay nhân từ; tình yêu thương chẳng ghen tị”, chẳng vội vàng xét đoán, “chẳng lên mình kiêu ngạo”, nhưng trở nên người đầy tình yêu thương và sẵn lòng phụng sự; người ấy “chẳng vui về điều không công bình, nhưng vui trong lẽ thật, hay dung thứ mọi sự, tin mọi sự, trông cậy mọi sự, nín chịu mọi sự”.[14]

3. Còn có một yếu tố cần thiết để trở nên tín hữu Cơ Đốc đúng nghĩa, và là nền tảng của mọi sự, đó là đức tin. Sứ đồ của tình yêu đã nói, “Ai tin Giê-xu là Chúa Cơ Đốc thì sinh bởi Thiên Chúa”.[15] “Hễ ai đã nhận Ngài, thì Ngài ban cho quyền phép trở nên con cái của Thiên Chúa, là ban cho những kẻ tin danh Ngài,”[16] và “hễ sự gì sinh bởi Thiên Chúa thì thắng hơn thế gian, ấy là đức tin của chúng ta.”[17] Vâng, chính Chúa Giê-xu đã khẳng định, “Ai tin Con thì được sự sống đời đời, và không đến sự phán xét, song vượt khỏi sự chết mà đến sự sống.”[18]

4. Song, đừng để ai lừa dối linh hồn anh em. Hãy cẩn trọng mà xem xét điều này: đức tin không dẫn đến ăn năn, tình yêu thương, và mọi việc lành không phải là đức tin sống và thật, nhưng là đức tin chết và gian tà. Bởi vì ngay cả ma quỷ cũng tin rằng Chúa Cơ Đốc sinh bởi nữ đồng trinh, Ngài đã làm nhiều dấu kỳ phép lạ, nhận mình là Thiên Chúa, rằng Ngài đã chịu chết trên thập tự giá để cứu chúng ta khỏi sự chết đời đời, đến ngày thứ ba Ngài sống lại, lên trời và ngồi bên hữu Cha; rằng Ngài sẽ trở lại để đoán xét kẻ sống và kẻ chết. Ma quỷ cũng tin những tín điều của hội thánh, và tin mọi điều chép trong Cựu ƯớcTân Ước. Thế nhưng, với đức tin ấy vẫn là ma quỷ. Ma quỷ vẫn bị đoán phạt bởi vì thiếu đức tin thật của Cơ Đốc giáo.

5. Như thế, đức tin thật là không chỉ tin Kinh Thánh và các tín điều là thật và chân xác, nhưng phải hoàn toàn tin tưởng rằng, bởi Chúa Cơ Đốc, chúng ta được cứu khỏi sự đoán phạt đời đời. Đó là tin quyết rằng bởi công đức của Chúa Cơ Đốc mà chúng ta được tha thứ tội lỗi, được phục hòa với Thiên Chúa, và theo Ngài với tấm lòng tràn ngập tình yêu và tuân giữ các điều răn của Ngài.

6. Hễ ai tin, bởi quyền năng của Chúa ngự trong lòng, người ấy sẽ được thanh tẩy khỏi sự kiêu ngạo, giận dữ, tham dục, khỏi mọi điều bất chính, khỏi “mọi bất khiết của xác thịt và tinh thần”;[19] lòng người ấy sẽ ngập tràn tình yêu mạnh hơn sự chết đối với Chúa và với toàn thể nhân loại. Trong tình yêu thương, người ấy phụng sự Thiên Chúa và phục vụ người khác; vui thỏa mà nhẫn nại lắng nghe lời quở trách của Chúa, chịu đựng sự miệt thị và căm ghét của con người, bởi vì người ấy biết rằng, trong sự khôn ngoan vô hạn của Chúa, Ngài cho phép điều ấy xảy đến cho mình. Bất cứ ai có đức tin ấy, bởi lòng yêu thương mà phụng sự, là tín hữu Cơ Đốc đúng nghĩa.

7. Nhưng ai có thể trải nghiệm những điều này? Tôi nài xin anh em, trong sự hiện diện của Thiên Chúa mà tự xét mình, “Tôi đã đi xa đến đâu? Có phải tôi đã làm điều công chính, có lòng thương xót, sống chân thật theo chuẩn mực đạo đức của một người bình thường? Nếu vậy, tôi chỉ có được bề ngoài của một tín hữu Cơ Đốc? chỉ có hình thức của sự tin kính? Tôi cố tránh khỏi tội lỗi – khỏi những điều Lời Chúa cấm đoán? Tôi hết sức mình mà làm điều lành? Tôi tìm kiếm mọi cơ hội để dự các thánh lễ với lòng nghiêm cẩn, với ước muốn làm đẹp lòng Thiên Chúa?

8. Hãy biết rằng nếu chỉ đi đến mức ấy thì anh em chỉ hầu như là tín hữu Cơ Đốc mà thôi, anh em chỉ sống theo những chuẩn mực của nền đạo đức phổ cập, hoặc ít ra là anh em có được hình thức của sự tin kính Cơ Đốc mà thôi. Anh em có thật lòng cung hiến mọi lời nói, việc làm, nghề nghiệp, học vấn, giải trí cho sự vinh hiển của Thiên Chúa? Có thể anh em chưa bao giờ thực tâm làm mọi sự chỉ vì danh của Chúa Giê-xu, để những điều ấy được xem là “của tế lễ thiêng liêng, nhờ Chúa Giê-xu Cơ Đốc mà đẹp ý Thiên Chúa.”[20]

9. Giả sử anh em thật lòng khao khát trở thành tín hữu Cơ Đốc thì sao? Chẳng ích gì nếu thiện tâm ấy không kết quả, như người ta thường nói, “Hỏa ngục được lót đường bởi thiện ý.” Vấn đề ở đây là anh em có “hết lòng, hết linh hồn, hết ý mà yêu Chúa?” Anh em có thể xác quyết, “Ngài là Chúa, là tất cả đối với tôi?” Anh em không có một đam mê nào khác ngoài Ngài? Anh em thực sự hạnh phúc trong Chúa? Ngài là sự vinh hiển và là tột đỉnh của niềm vui thỏa trong lòng anh em? Và điều răn này có được ghi khắc trong lòng anh em, “Ai yêu Thiên Chúa thì cũng phải yêu anh em mình”?[21] Anh em có yêu người lân cận như chính mình? Anh em có yêu mọi người, cả kẻ thù của mình, kẻ thù của Chúa, như yêu chính linh hồn mình? như Chúa Cơ Đốc yêu anh em, và phó mình cho anh em? Anh em có tin Huyết báu của Ngài? Có tin rằng Chiên Con của Thiên Chúa đã cất mọi tội lỗi của anh em như viên đá chìm sâu dưới lòng đại dương? rằng “Ngài đã xóa mọi văn tự nghịch cùng chúng ta, phá hủy chúng mà đóng đinh trên cây thập tự”?[22] Linh của Ngài có ấn chứng trong lòng rằng anh em là con cái của Thiên Chúa?

10. Thiên Chúa biết bất kỳ ai chết mà không có đức tin và tình yêu thương này, thì "người ấy thà đừng sinh ra còn hơn."[23] Hãy thức tỉnh, hỡi những kẻ ngủ, và nài xin Chúa; “hãy tìm kiếm Chúa đang khi gặp được, hãy kêu cầu đang khi Ngài ở gần”. Hãy hết lòng nài xin cho đến khi Ngài bày tỏ sự nhân từ trước mắt chúng ta cho đến khi Ngài tuyên phán: “Giê-hô-va! Giê-hô-va! là Thiên Chúa nhân từ, chậm giận, đầy dẫy ân huệ, và thành thực, ban ơn đến ngàn đời, xá điều gian ác, tội trọng, và tội lỗi.”[24] Chớ để ai khuyến dụ anh em bằng lời lẽ hư không mà từ bỏ ơn gọi cao quý này. Ngày và đêm hãy khẩn nguyện cùng Đấng “đã chết vì kẻ có tội”[25] cho đến khi anh em “biết Đấng anh em tin”, và có thể thưa với Ngài rằng, “Lạy Chúa tôi, và Thiên Chúa tôi!” Hãy nhớ “cầu nguyện luôn, và chớ hề mỏi mệt,” cho đến khi anh em có thể đưa tay lên trời mà thưa rằng, “Lạy Chúa, Ngài biết mọi sự, Ngài biết rằng con yêu Chúa.”[26]

11. Ước gì tất cả chúng ta đều trải nghiệm được điều này, không chỉ hầu như là, nhưng hoàn toàn là Cơ Đốc nhân; mỗi người trong chúng ta đều được xưng công chính bởi ân điển của Ngài, qua sự cứu chuộc trong Chúa Giê-xu hầu có thể vui thỏa trong niềm hi vọng về sự vinh hiển của Thiên Chúa, và tình yêu của Ngài tuôn chảy trong lòng chúng ta, bởi quyền năng của Chúa Thánh Linh là Đấng được ban cho chúng ta trong danh của Chúa Giê-xu Cơ Đốc!

Xem thêm[sửa]

Chú thích[sửa]

  1. Ê-phê-sô 4: 29, "Chớ có một lời dữ nào ra từ miệng anh em; nhưng khi đáng nói hãy dùng lời lành có thể gây dựng, để giúp ơn cho người nghe."
  2. Ê-phê-sô 4: 30
  3. Ê-phê-sô 5: 18, "Đừng say rượu, vì rượu xui cho luông tuồng, nhưng hãy đầy dẫy Chúa Thánh Linh."
    • 1 Phi-e-rơ 3: 9, "Đừng lấy ác trả ác, cũng đừng lấy rủa sả trả rủa sả: trái lại, phải chúc phước, ấy vì điều đó mà anh em được gọi để hưởng phước lành."
    • Rô-ma 12: 19, "Chớ trả thù ai, nhưng hãy nhường cho cơn thịnh nộ của Thiên Chúa; vì có chép lời Chúa phán rằng: Sự trả thù thuộc về ta, ta sẽ báo ứng."
  4. Phúc âm Ma-thi-ơ 7: 20, "Ấy vậy, hễ điều gì các ngươi muốn người ta làm cho mình, thì hãy làm điều đó cho họ, vì ấy là luật pháp và lời tiên tri."
  5. Phúc âm Lu-ca 18: 13, "Người thu thuế đứng xa xa, không dám ngước mắt lên trời, đấm ngực mà rằng: Lạy Thiên Chúa, xin thương xót tôi, vì tôi là kẻ có tội!" - Xem Dụ ngôn Người Pha-rí-si và Người Thu thuế
  6. Phúc âm Mark 12: 30
  7. Phúc âm Lu-ca 1: 47
  8. Thi thiên 73: 25
  9. Ga-la-ti 6: 14
  10. 1 Giăng 2: 16-17, "Vì mọi sự trong thế gian, như mê tham của xác thịt, mê tham của mắt, và kiêu ngạo của đời, đều chẳng từ Cha mà đến, nhưng từ thế gian mà ra. Vả, thế gian với sự tham dục nó đều qua đi, song ai làm theo ý muốn Thiên Chúa thì còn lại đời đời."
  11. 1 Giăng 4: 16, "Thiên Chúa là sự yêu thương, ai ở trong sự yêu thương là ở trong Thiên Chúa, và Thiên Chúa ở trong người ấy."
  12. Phúc âm Mark 12: 31
  13. 1 Corinthians 13
  14. 1 Giăng 5: 1
  15. Phúc âm Giăng 1: 12
  16. 1 Giăng 5: 4
    • Phúc âm Giăng 3: 36, "Ai tin Con, thì được sự sống đời đời; ai không chịu tin Con, thì chẳng thấy sự sống đâu, nhưng cơn thịnh nộ của Thiên Chúa vẫn ở trên người."
    • Phúc âm Giăng 5: 24, "Quả thật, quả thật, ta nói cùng các ngươi, ai nghe lời ta mà tin Đấng đã sai ta, thì được sự sống đời đời, và không đến sự phán xét, song vượt khỏi sự chết mà đến sự sống."
  17. 2 Corinthians 7: 1
  18. 1 Peter 2: 5, "Anh em cũng như đá sống, được xây nên nhà thiêng liêng, làm chức tế lễ thánh đặng dâng của tế lễ thiêng liêng, nhờ Chúa Giê-xu Cơ Đốc mà đẹp ý Thiên Chúa."
  19. 1 Giăng 4: 21, "Chúng ta đã nhận nơi Ngài điều răn này: Ai yêu Thiên Chúa thì cũng phải yêu anh em mình."
  20. Ga-la-ti 2: 14, "Ngài đã xóa tờ khế lập nghịch cùng chúng ta, các điều khoản trái với chúng ta nữa, cùng phá hủy tờ khế đó mà đóng đinh trên cây thập tự."
    • Phúc âm Matthew 26: 24, "Con người đi, y theo lời đã chép về Ngài; song khốn nạn thay cho kẻ phản Con người! Thà nó chẳng sinh ra thì hơn!".
    • Phúc âm Matthew 18: 7, "Khốn nạn cho thế gian vì sự gây nên phạm tội! Vì sự gây nên phạm tội phải có! song khốn nạn thay cho ai là kẻ gây nên phạm tội!"
  21. Xuất Ai Cập ký 34: 6
  22. La Mã 5: 6,"Thật vậy, khi chúng ta còn yếu đuối, Chúa Cơ Đốc đã theo kỳ hẹn chịu chết vì kẻ có tội."
  23. Phúc âm Giăng 21: 17
Bản dịch này có thể có thông tin cấp phép khác với văn kiện gốc. Tình trạng bản dịch áp dụng cho phiên bản này.
Bản gốc:
PD-icon.svg Tác phẩm này, được phát hành trước ngày 1 tháng 1 năm 1923, đã thuộc phạm vi công cộng trên toàn thế giới vì tác giả đã mất hơn 100 năm trước.
Bản dịch:
Cc.logo.circle.svg Tác phẩm này được phát hành theo Giấy phép Creative Commons Ghi công-Chia sẻ tương tự 3.0 Chưa chuyển đổi, cho phép sử dụng, phân phối, và tạo tác phẩm phái sinh một cách tự do, miễn là không được thay đổi giấy phép và ghi chú rõ ràng, cùng với việc ghi công tác giả gốc.
Heckert GNU white.svg Tác phẩm này được phát hành theo các điều khoản của Giấy phép Tài liệu Tự do GNU.